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Hallan un nuevo agente de contraste para detectar el cáncer de pecho

Nature Un "balón de fútbol" para detectar el cáncer de mama

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Hallan un nuevo agente de contraste que en una imagen de resonancia magnética es capaz de detectar el cáncer de pecho en su fase inicial, además de distinguir si el tumor es agresivo o de lento crecimiento, publica 'Nature'.

Ciencias

Un estudio halló que un nuevo agente de contraste de una imagen de resonancia magnética (MRI) es capaz de detectar el cáncer de pecho en su fase inicial, además de distinguir si el tumor es agresivo o de lento crecimiento, publica hoy Nature.

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La investigación fue llevada a cabo por expertos del centro privado de investigación Case Western Reserve, en Cleveland (EEUU), y potencialmente ayudará a los médicos "a encontrar el tratamiento adecuado" para cada paciente, según Zheng-Rong Lu, líder de Ingeniería Biomédica y principal responsable del estudio.

Tras realizar diversos test con ratones, el grupo investigador encontró que el agente de contraste a base de gadolinio es también más eficiente y seguro que los agentes tradicionales, pues requiere una dosis veinte veces menor, que se expulsa del cuerpo con facilidad y no deja acumulación en los tejidos.

A fin de fabricar ese agente nuevo, Lu y sus colegas combinaron el agente de contraste llamado Gd3N@C80, considerado altamente eficiente, con un péptido denominado ZD2, desarrollado en el laboratorio por esos expertos.

Vieron que frente al gadolinio empleado en agentes tradicionales, la estructura del Gd3N@C80 era "diferente", pues "los iones del gadolinio quedan enjaulados en una molécula de fulereno que parece un balón de fútbol", según indicó Lu.

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"Esa jaula evita un contacto directo entre el gadolinio y el tejido, y el gadolinio no se libera, lo que evita cualquier tipo de interacción con el tejido", explicó. Lu agregó que "la tecnología clave en el agente de contraste es el péptido adosado". En el experimento, se aplica el ZD2 a la superficie de la molécula de fulereno, tras lo que el péptido detecta específicamente la proteína del cáncer EDB-FN.

La EDB-FN, que se asocia a la invasión de un tumor, la metástasis y la resistencia a los fármacos, se manifiesta altamente en la matriz que rodea a las células cancerosas en muchas formas agresivas de cáncer. Al hacer pruebas con seis modelos de ratones, la MRI identificó el cáncer de pecho en todos los casos.

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Observaron que la señal creada por la acumulación de moléculas de contraste en tres tipos agresivos de cáncer de pecho era significativamente más brillantePor otro lado, en el caso de los cánceres de lento crecimiento, la señal permanecía débil. El laboratorio de Lu investiga actualmente maneras para reducir el coste de la producción de este agente a fin de lograr que resulte atractivo para su uso clínico.

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