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Obras del AVE de La Meca-Medina

El AVE a La Meca circulará a pleno rendimiento en septiembre de 2019, con casi tres años de retraso

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El consorcio español encargado del proyecto alcanza un acuerdo con Arabia Saudía para iniciar este otoño el servicio comercial con oferta y velocidad limitadas, a cambio de un pago adicional de 210 millones de euros

Economía

El AVE La Meca-Medina empezará a prestar servicio comercial a pleno rendimiento, con circulaciones diarias y a una velocidad máxima de 300 kilómetros por hora, en septiembre de 2019, casi tres años después de la fecha inicialmente fijada.

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Antes, el denominado AVE del Desierto se pondrá en marcha en septiembre de este año, en preoperación comercial,  con una oferta y una velocidad inferiores a las previstas, pues inicialmente circulará sólo cuatro días a la semana y a una velocidad máxima de 200 kilómetros por hora.

La empresa Saudí Railway Organitation, la sociedad pública saudita que gestiona la red de ferrocarriles del país, ha llegado a un nuevo acuerdo con el consorcio español que ejecuta el proyecto ferroviario para prolongar la fase de preoperación comercial desde septiembre de 2018 hasta septiembre de 2019, cuando entrará en operación comercial "con todas sus prestaciones".

En virtud de este nuevo acuerdo con Arabia, el consorcio español cobrará 210 millones de euros para la prestación del servicio, según informó este grupo de empresas en un comunicado. Además, percibirá otros 35 millones de euros por los servicios de demostración que viene realizando desde el pasado 31 de diciembre e irá "progresivamente" recuperando los avales que el consorcio puso como garantía "a medida que entren en operación los distintos elementos del proyecto".

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Segundo retratos en la entrada en servicio

Se trata de la segunda ocasión en que el grupo español pacta con Arabia posponer la puesta en servicio del denominado AVE del Desierto, uno de los mayores proyectos logrados en el exterior, estimado en unos 6.736 millones de euros.

Toda vez que se incumplió el plazo original de puesta en servicio a comienzos de 2017, se fijó una nueva fecha para marzo de 2018, que tampoco se pudo acometer.

El consorcio ha atribuido estas demoras a las obras que acometen otras empresas en el proyecto, la ejecución de la plataforma de la línea ejecutada por firmas chinas y la construcción de las estaciones por parte de empresas locales. De esta forma, se han evitado las penalizaciones por retraso.

El consorcio, llamado Al Shula, está formado por doce empresas públicas y privadas españolas (Renfe, Adif, Talgo, Copasa, OHL, Cobra, Siemens España, Indra, Imathia, Ineco, Inabensa y Consultrans) y dos saudíes (Al Rosan y Al Shoula).
El proyecto, adjudicado en 2011, supone la construcción de la segunda parte de la línea ferroviara que une las ciudades de Medina y la Meca y cuyo contrato, según el consorcio adjudicatario, está valorado en 6.736 millones de euros.

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Puesta en marcha por fases

En concreto, el acuerdo establece que el AVE se ponga en servicio comercial en septiembre de 2018, pero sólo circulará cuatro días a la semana (martes, jueves, viernes y sábado), a una velocidad máxima de 200 kilómetros por hora y con paradas en dos de las cinco estaciones que incluye la línea, la de Yeda y la de Kaec, la denominada ciudad económica.

En una segunda fase, a partir de enero de 2019, el AVE árabe comenzará a prestar servicio diariamente, pero seguirá manteniendo limitada su velocidad. Además, en los cuatro primeros meses del próximo año se deberá incluir una tercera parada al trayecto, la que conecta con el aeropuerto internacional.

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La tercera y definitiva fase será septiembre de 2019, cuando el AVE ya tendrá que funcionar a pleno rendimiento según lo pactado en el contrato y alcanzar así la velocidad máxima de 300 kilómetros por hora.

El consorcio seguirá realizando los viajes de prueba y demostración que comenzó prestar en diciembre de 2017 hasta la puesta en servicio comercial en septiembre de este año. Un total de 4.500 pasajeros invitados por Arabia han participado ya en estos service demonstration.

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