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Un papiro egipcio resulta ser la carta cristiana más antigua conocida. / EUROPA PRESS - UNIVERSITY OF BASEL

Científicos identifican el manuscrito cristiano más antiguo del mundo en un papiro egipcio

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Los primeros cristianos en el Imperio Romano son generalmente retratados como excéntricos que se retiraron del mundo y fueron amenazados con la persecución. Algo que queda cuestionado con este papiro.

Ciencias

Científicos de la Universidad de Basilea (Suiza) han identificado la carta privada cristiana más antigua conocida de principios del siglo III y nombrada “P.Bas. 2.43”, según indica un comunicado difundido este jueves por la misma.

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La carta, datada en los 230 años después de Cristo, ofrece información sobre el mundo de los primeros cristianos del Imperio Romano y es más antigua que todos los testimonios documentales cristianos previamente conocidos del Egipto romano.

Cuestiona la idea de que los primeros cristianos en el Imperio Romano eran pueblos excéntricos y perseguidos

El contenido de papiro señala que los cristianos ya se encontraban a principios del siglo III, lejos de las ciudades del interior egipcio, donde asumieron funciones de liderazgo político y en su vida cotidiana no se distinguían de su entorno pagano. De esta manera, la información cuestiona la idea de que los primeros cristianos en el Imperio Romano eran pueblos excéntricos y perseguidos. El papiro, desde hace más de 100 años propiedad de la Universidad de Basilea, incluye una carta mandada de Arrianus a su hermano Paulus y “destaca”, según el comunicado, de las otras cartas recibidas del Egipto grecorromano por su fórmula de saludo final: "Rezo para que estés bien, en 'el Señor' ", usando una ortografía abreviada al final.

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"El uso de esta abreviatura, estamos hablando de un llamado nomen sacrum, no deja dudas sobre el sentimiento cristiano del autor", dice Sabine Huebner, profesora de Historia Antigua en la Universidad de Basilea. "Pablo es un nombre muy raro en ese momento, y podemos deducir que los padres mencionados en la carta ya eran cristianos y que habían dado a a su hijo el nombre del apóstol 200 después de Cristo”, explica Huebner.

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Huebner: "También valoraron los mismos placeres que sus conciudadanos no cristianos"

Además, la carta proporciona detalles sobre los orígenes sociales de esta familia cristiana primitiva: los dos hermanos eran hijos jóvenes educados de la élite local, terratenientes y funcionarios. “No es sorprendente que los primeros cristianos también participaran en la vida cotidiana romana. Y también valoraron los mismos placeres que sus conciudadanos no cristianos”, destacó a Efe el Doctor Sebastian Ristow del Instituto Arqueológico de la Universidad de Colonia (oeste).

El hecho de que solo una parte de los primeros cristianos vivió de una manera “verdaderamente piadosa y ascética” está documentado en los escritos de los Padres de la Iglesia, agregó. Sin embargo, (los Padres de la Iglesia) generalmente se "quejan", según él, del estilo de vida de la otra mitad.

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El papiro proviene del pueblo Theadelphia (Egipto) y pertenece al Heroninos, el archivo de papiro más grande de la época romana, concluye el comunicado. La Universidad de Basilea fue una de las primeras universidades en el ámbito de la lengua alemana y la primera en la Suiza alemana en crear una colección de papiros propia a comienzos del siglo XX. En ese momento, el estudio de papiros era una disciplina floreciente y se esperaba ganar con ella informaciones sobre la evolución del cristianismo primitivo.

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