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Manifestantes frente a la Corte de Justicia en La Valeta durante el juicio por el asesinato de Daphne Caruana. / Reuters

Los asesinos de la periodista maltesa Daphne Caruana recibieron 150.000 euros por matarla

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Según el testimonio de Vince Muscat, uno de los responsables del coche bomba que acabó con la vida de la periodista, los asesinos cobraron 150.000 euros y lo hicieron por encargo, habiendo valorado inicialmente matarla con un rifle.

Internacional

Un día del verano de 2017, Vince Muscat dejó a su amigo Alfred Degiorgio en el Busy Bee, un café frente al puerto cerca de la capital de Malta, famoso por sus empanadas rellenas de queso ricotta. Degiorgio no se quedó mucho tiempo. Unos minutos más tarde, volvió a subirse al coche para informar a Muscat de que tenían un contrato: matar a la conocida periodista Daphne Caruana Galizia.

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Una bomba hizo estallar el coche en el que Daphne viajaba el 16 de octubre de 2017. El asesinato conmocionó a Europa y reveló la violencia y la criminalidad de la isla. Durante años, Daphne había dirigido un blog famoso por sus opiniones políticas contundentes y sus acusaciones de corrupción. Se había hecho muchos enemigos.

Este es el relato nunca antes contado del complot para matar a Daphne, un asesinato por encargo que solo les proporcionó a los asesinos 150.000 euros. Muscat reveló estos sensacionales detalles a la policía en abril de 2018, con la esperanza de obtener un indulto. Los detalles de su confesión se transmitieron a Reuters el año pasado, pero no se publicaron hasta ahora para no interferir con la investigación.

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El primer ministrio Joseph Muscat concedió el indulto al intermediario en el asesinato, un taxista llamado Melvin Theuma

El primer ministro Joseph Muscat (sin parentesco con Vince) ha rechazado hasta ahora la solicitud de perdón para Vince Muscat, pese a que sí concedió el perdón y la inmunidad judicial a otra figura de la trama, un taxista llamado Melvin Theuma. Theuma ha admitido ante la policía que actuó como intermediario entre los asesinos y la persona o personas que ordenaron el asesinato de Daphne. Ha sido puesto en libertad bajo protección policial, según una fuente policial, y está previsto que testifique ante el tribunal la próxima semana.

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“Es una auténtica injusticia que Theuma testifique en contra de Vince cuando este fue quien condujo a la policía hasta él y ayudó a resolver este caso. Él es el que debe ser perdonado, no Melvin,” dijo Pauline Muscat, la esposa de Vince, en sus primeras declaraciones públicas.

La confesión del intermediario en el asesinato llevó a la cárcel al empresario maltés Yorgen Fenech. / Reuters

Sin embargo, las autoridades señalan que en realidad Theuma fue arrestado el 14 de noviembre como parte de otra investigación sobre juegos de azar ilegales. Tras su detención, ofreció información sobre el asesinato de Daphne y proporcionó pruebas que condujeron al arresto, seis días después, de Yorgen Fenech, uno de los principales empresarios de Malta, según las autoridades. Fenech está siendo interrogado por la policía. El abogado de Fenech se negó a hacer comentarios y el abogado de Theuma no respondió a una solicitud de comentarios de la agencia Reuters.

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El asesino confesó en 2018 buscando el indulto

Las primeras detenciones en la investigación tuvieron lugar el 3 de diciembre de 2017, cuando Muscat y sus dos supuestos cómplices, los hermanos Alfred y George Degiorgio, fueron acusados del asesinato de Daphne. Los tres negaron los cargos. Después de largas vistas preliminares, fueron acusados formalmente en julio para ser juzgados por un jurado en una fecha futura indeterminada.

Vince Muscat contó a la policía que se les pagó 150.000 euros para matar a Daphne

Muscat, que era conocido por la policía por delitos menores, incluyendo la importación de aves, aceptó tirar de la manta en abril de 2018 después de que la policía dijera que su declaración solo se utilizaría como prueba en caso de que Muscat obtuviese un indulto. Una persona informada detalladamente sobre la confesión de Muscat transmitió el contenido a Reuters. Muscat dijo a la policía que a los asesinos se les pagó 150.000 euros para que asesinaran a Daphne, con un adelanto de 30.000 euros, dijo esta persona. Utilizaron una bomba comprada a mafiosos malteses y suministrada por la mafia italiana.

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La policía ha dicho que cree que Muscat era un secuaz de George Degiorgio, conocido por el apodo de 'Ic-Ciniz' (el Chino), líder de un grupo de crimen organizado. Alfred Degiorgio, conocido como 'Il-Fulu' (el Frijol), era miembro de la misma banda, según la policía. Los hermanos siguen negando el asesinato de Daphne y se han negado a responder a las preguntas de la policía. Marc Sant, abogado defensor de Vince Muscat, declinó hacer comentarios, al igual que los abogados de los hermanos.

En entrevistas con la policía, Muscat nombró a Theuma, el taxista, como el intermediario que dispuso el asesinato de Daphne, según dijo la fuente que fue informada sobre su confesión. Muscat llevó a Alfred Degiorgio a varias reuniones con Theuma, declaró Muscat a la policía. Dijo que no escuchó las conversaciones de los dos hombres sobre el asesinato de Daphne, pero que Alfred Degiorgio le informó después de cada reunión. Los detalles de las reuniones también fueron transmitidos por Alfred a George Degiorgio, dijo Muscat.

Según el relato de Muscat, después de conseguir el contrato para matar a Daphne, los implicados optaron en primer lugar por dispararle y compraron para ello un rifle con miras telescópicas. Muscat dijo a los investigadores que el rifle provenía de Italia, y que Alfred Degiorgio iba a disparar el arma.

Descartaron dispararle tras una larga vigilancia

La banda comenzó su trabajo observando los movimientos de Daphne, siguiendo su coche y observando su casa, según la confesión de Muscat. Identificaron una ventana donde a menudo se sentaba mientras trabajaba en su portátil. En un momento dado, se colocaron sacos de arena en una pared que tenía vista a la ventana para proporcionar un soporte estable para el rifle.

Muscat contó a los investigadores cómo, mientras la vigilancia continuaba, siguieron a Daphne en una visita familiar al hotel Phoenicia, junto a la Puerta de la Ciudad de La Valeta, capital de Malta, y hasta el aeropuerto cuando ella y su marido, Peter, hicieron un viaje al extranjero.

Muscat dijo que Theuma había ayudado a vigilar el automóvil de la pareja en el aparcamiento del aeropuerto para saber cuándo regresaba a casa. Un miembro de la familia de Daphne confirmó que la periodista había visitado el hotel Phoenicia los días 17 y 26 de agosto y que había viajado al extranjero con Peter del 16 al 21 de septiembre.

Tras las labores de vigilancia, la banda decidió, por razones que aún no se han esclarecido, que sería demasiado difícil disparar a Daphne, según el relato de la confesión de Muscat a la que tuvo acceso Reuters.

Después de devolver el rifle al proveedor, se les proporcionó una bomba y se les mostró cómo detonarla, según Muscat. La policía dice que ha identificado a los sospechosos de suministrar las armas y espera hacer detenciones pronto.

El coche bomba

Daphne vivía en el pueblo de Bidnija, donde tenía un chalé en un recinto amurallado. Normalmente aparcaba su coche dentro del recinto. Esto representaba un obstáculo para sus presuntos asesinos, que necesitaban acceso a su vehículo para colocar la bomba. Idearon una correa especial para controlar al perro que corría por el interior en caso de tener que trepar al jardín para acceder al coche.

Sin embargo, en la noche del 15 de octubre de 2017, Muscat y los hermanos Degiorgio se dieron cuenta de que el coche estaba aparcado fuera de la puerta del recinto. En una entrevista anterior con Reuters, el hijo de Daphne, Matthew, contó que había aparcado el coche en la carretera esa noche, algo que hacía con bastante frecuencia.

Los asesinos colocaron la bomba en su coche aprovechando que su hijo lo había aparcado fuera del garaje

En la madrugada del 16 de octubre, según la policía, los dos Degiorgios y Muscat fueron a Bidnija para colocar la bomba.

La fuente a la que se le informó sobre la confesión dijo que Muscat alega que Alfred entró en el coche apalancando una de las ventanillas triangulares traseras del coche. Mientras George vigilaba desde un lugar en alto y Muscat vigilaba el camino en el exterior de la casa de Daphne, Alfred se arrastró dentro del coche y puso la bomba bajo el asiento del conductor.

En las vistas judiciales, la policía explicó que datos telefónicos revelaron que George Degiorgio se embarcó en un yate y se encontraba en el Gran Puerto de La Valetta cuando Daphne salió de su casa poco antes de las 3 p.m. del 16 de octubre.

Según la fiscalía, George Degiorgio envió un mensaje de texto desde el yate a un dispositivo dentro del coche de Daphne que detonó la bomba y la mató.

Según el relato de Muscat, el dinero restante del pago en efectivo por su asesinato se lo entregó Melvin Theuma a Alfred Degiorgio a los 10 días del atentado en un lugar llamado Ramla Taz-Zejtun, en el sur de Malta. Las fuentes policiales no quisieron hablar de los detalles de las transacciones financieras. Los abogados de los hermanos rehusaron hacer comentarios.

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